Pittsburg Community Schools Logo

November 12, 2021

Parents,

The Building Mask Status message for this week is different.  Since the Gating Criteria was approved and implemented on October 1st, school districts in the county, with the assistance of the Crawford County Health department, have been tracking COVID data closely.  During that time, the data has revealed evidence that not all of the gating criteria categories being used appropriately reflect the impact that it is having on our schools or our students.  Decisions to determine "mask required" or "mask optional" status have been made in meetings on Friday that include all school district superintendents, the Crawford County Health Department and Dr.Stebbins.  

Twice at the time of decision making, the County Incident Rate was below the Benchmark of <40.  However, when the full week's County Incident Rates were published, it revealed that the number of incidents was over the benchmark.  For instance, at the time of decision last week, the county incident rate was at 39, but increased to 55 for the week.  That creates problems with communication and transparency.  Yet, the data has shown us that the County Incident Rate has had little to no impact on the number of cases in our schools.  This week, the County Incident Rate is 53 at the time of decision.  However, we do not see substantial increase in student or staff incidents.

Over the past 5 weeks since we have implemented the Mask Optional status, the positive cases in Crawford County Schools have been 15, 7, 13, 12, 14 (there were 49 new student cases the first week of school this year, with masks required).  In the same amount of time, our overall county incident rates have fluctuated greatly.  The data and information we collect (which is protected by FERPA) has revealed that transmission of the virus has happened outside of school, through close household contacts.  

During this same time period, two different protocols have been introduced.  First, we have implemented the Antigen Testing protocols for staff and students.  The "Test to Stay & Participate"/"Test To Know" has allowed multiple staff and students to remain in school and provided vital information about their health and provided peace of mind.  Secondly, the FDA has approved the Pfizer vaccination for 5-11 year olds.  Well over 1200 students in Crawford County have been vaccinated and that number has increased since the approval for younger students.

After a long discussion with our county health officials, and a review of the data since the implementation of the gating criteria, it is the recommendation of the County Health Officials to remain Mask Optional.  Each one of our buildings in our district are under 1% absenteeism (Criteria 4) with 2 buildings being at 0%.

The County Health Officials will revise the gating criteria to accurately reflect the impact of County case numbers on schools. This will allow us to more accurately use current data for our decisions and more clearly communicate those decisions with you.  For now, since the impact of cases in the schools are low, only 14 positives in the county, we will remain Mask Optional for all buildings for the week of 11/15-11/19.  The Board of Education will review the new gating criteria and make a determination on whether or not it will be adopted.

Thank you for continuing to help us while we try to report information and endure to maintain a safe and healthy environment in our buildings.

 

Sincerely,

Mr. Richard Proffitt

Superintendent of Schools



Padres o encargados de familia,

El mensaje del uso de la máscara en las escuelas es diferente esta semana. Desde que se aprobaron e implementaron los Criterios de Activación el 1 de octubre, los distritos escolares del condado, con la ayuda del departamento de salud del condado de Crawford, han estado siguiendo de cerca los datos de COVID. Durante ese tiempo, los datos han revelado evidencia de que no todas las categorías de criterios de activación que se utilizan de manera adecuada reflejan el impacto que está teniendo en nuestras escuelas o nuestros estudiantes. Las decisiones para determinar el estado de "uso de máscara requerida" o "uso de máscara opcional" se tomaron en reuniones el viernes que incluyen a todos los superintendentes del distrito escolar, el Departamento de Salud del Condado de Crawford y el Dr. Stebbins.

Dos veces en el momento de la toma de decisiones, la Tasa de Incidentes del Condado estuvo por debajo del Punto de Referencia, menos de 40.  Sin embargo, cuando se publicaron las tasas de incidentes del condado de la semana completa, se reveló que el número de incidentes estaba por encima del punto de referencia.  Por ejemplo, la semana pasada en el momento de la decisión, la tasa de incidentes del condado era de 39, pero aumentó a 55 durante la semana. Eso crea problemas de comunicación y transparencia. Sin embargo, los datos nos han demostrado que la tasa de incidentes del condado ha tenido poco o ningún impacto en el número de casos en nuestras escuelas. Esta semana, la tasa de incidentes del condado es de 53 en el momento de la decisión. Sin embargo, no vemos un aumento sustancial en los incidentes de los estudiantes o del personal.

Durante las últimas 5 semanas desde que implementamos el estado de uso de Máscara Opcional, los casos positivos en las Escuelas del Condado de Crawford han sido 15, 7, 13, 12, 14 (hubo 49 nuevos casos de estudiantes la primera semana de clases de este año, con máscaras requeridas ). En la misma cantidad de tiempo, nuestras tasas generales de incidentes en el condado han fluctuado enormemente. Los datos y la información que recopilamos (que están protegidos por FERPA) han revelado que la transmisión del virus se ha producido fuera de la escuela, a través de contactos familiares cercanos.  

Durante este mismo período de tiempo, se han introducido dos protocolos diferentes. Primero, hemos implementado los protocolos de prueba de antígenos para el personal y los estudiantes. La "Prueba para permanecer y participar" / "Prueba para saber" ha permitido que varios miembros del personal y estudiantes permanezcan en la escuela y brindado información vital sobre su salud y tranquilidad. En segundo lugar, la FDA ha aprobado la vacuna Pfizer para niños de 5 a 11 años. Más de 1200 estudiantes en el condado de Crawford han sido vacunados y ese número ha aumentado desde la aprobación para los estudiantes más jóvenes.

Después de una larga discusión con los funcionarios de salud de nuestro condado y una revisión de datos desde implementar los criterios de activación, es la recomendación de los funcionarios de salud del condado mantener el uso de máscara opcional.  Cada uno de nuestros edificios en nuestro distrito tiene menos del 1% de absentismo (Criterio 4) con 2 edificios al 0%. 

Los funcionarios de salud del condado revisarán los criterios de activación para reflejar con precisión el impacto de los números de casos del condado en las escuelas. Esto nos permitirá utilizar con mayor precisión los datos actuales para nuestras decisiones y comunicarle con mayor claridad esas decisiones. Por ahora, dado que el impacto de los casos en las escuelas es bajo, solo 14 positivos en el condado, seguiremos siendo Máscara Opcional para todos los edificios durante la semana del 11/15-11/19. La Junta de Educación revisará los nuevos criterios de activación y determinará si se adoptan o no. 

Gracias por continuar ayudándonos mientras tratamos de reportar información y seguir manteniendo un ambiente seguro y saludable en nuestros edificios.

 

Atentamente,

Richard Proffitt Superintendent of Schools